La Maison SELMER et l’Histoire de la musique


Alexandre SelmerHenri SELMER Paris est entrée dans l'Histoire du Saxophone en présentant son premier modèle en 1922, le “Série 22”, renommé “Modèle 22”. Devenue une référence mondiale et historique, la Maison SELMER a donné naissance à des modèles mythiques tels que le Balanced Action, qui posait les bases du saxophone moderne, ou encore le Mark VI, instrument de légende largement plébiscité et adopté par les plus grands.

Musiciens SELMERDepuis ses débuts, l’entreprise avance main dans la main avec les musiciens, s’appuyant sur leur expertise pour concevoir, innover et améliorer sa gamme d’instruments. Au fil des années, l’entreprise a ainsi contribué à l’Histoire de la musique et notamment du jazz en équipant les meilleurs instrumentistes : Benny Carter, Coleman Hawkins, John Coltrane, Stan Getz, Dexter Gordon, Ornette Coleman, Joe Henderson, Sonny Rollins, Benny Golson

L’année dernière, Henri SELMER Paris redéfinissait l’identité du saxophone alto en sortant le Supreme, un instrument doté des qualités de tous les modèles qui l’ont précédé, incarnant l’aboutissement d’un savoir-faire séculaire.

Supreme Modèle 2022

En 2022, pour fêter ces cent ans d’histoire et de musique, nous avons décidé de parer le Supreme d’un nouveau design pour une série limitée à 641 instruments. Ce modèle collector, le “Modèle 2022”, célèbre la richesse artistique du XXe siècle, le jazz, et bien sûr le saxophone, qui a patiemment attendu les Années 20 pour pleinement s’épanouir au travers de différents répertoires.

 

Un film d’animation en forme d’hommage


Ce clip a été imaginé par Henri SELMER Paris et l'agence de création graphique Yamoy. Il célèbre l’ébullition artistique et créative des Années 1920 - qui ont vu naître le premier saxophone SELMER - et la riche histoire musicale du siècle dernier.

Mélangeant illustrations, photomontages et typographies variées, le film passe par plusieurs styles graphiques, afin d’illustrer au mieux les différentes époques.

Le rideau s’ouvre sur Paris, fin du 19e siècle. On assiste à la construction de la tour Eiffel (1887-1889), à la période où Henri Selmer fondait l’entreprise. Symbole de Paris et plus généralement de la France, la Tour Eiffel est aussi le symbole d’une époque. Édifié à l’occasion de l'Exposition universelle, le monument est également exploité pour des expériences scientifiques et notamment les liaisons téléphoniques, télégraphiques et radiophoniques. Si la tour était destinée à être démontée au bout de 20 ans, c’est donc finalement sa fonction d’antenne radio qui l’a sauvée. Celle-ci joue un rôle stratégique durant la Première Guerre Mondiale et bascule dans les années 1920 vers un usage civil : des programmes radio sont alors régulièrement diffusés depuis la tour Eiffel, participant ainsi à l’essor du jazz et du saxophone

Saxophone - tour eiffel

Nous arrivons ensuite Place Dancourt, où sont à l’époque situés les ateliers SELMER, à deux pas de Montmartre. On y trouve des affiches mettant en avant plusieurs personnalités :

  • Elisa HallElise Hall : saxophoniste et mécène américaine née à Paris, elle a commandé de nombreuses œuvres à des compositeurs de renom afin d’enrichir le répertoire du saxophone au début du XXe siècle : Claude Debussy (Rhapsodie), Vincent d’Indy (Choral varié), Charles Loeffler (Divertissement espagnol), Florent Schmitt (Légende)…
  • Joséphine BakerJoséphine Baker : après avoir fait ses débuts dans le Music-Hall à New York, l’artiste s’installe à Paris dans les années 1920 et devient une icône des Années Folles. Danseuse, chanteuse et meneuse de revue, elle a contribué à éveiller l’enthousiasme des Parisiens pour le jazz, avant de s’engager dans la Résistance et dans le mouvement pour les droits civiques.
  • Marcel MuleMarcel Mule : soliste à la Garde Républicaine, professeur au Conservatoire de Paris puis essayeur chez Henri SELMER Paris, Marcel Mule est considéré comme le père de l’École française classique du saxophone. Il a introduit l'instrument dans la sphère classique et lui a assuré un rayonnement international.

Une affiche pour un festival de jazz mentionne également Sonny Rollins, John Coltrane, Wayne Shorter et Ornette Coleman, qui comptent parmi les saxophonistes les plus influents de l’histoire du jazz.

Au coin de la rue, Alexandre Selmer présente le “Modèle 22”. Frère cadet d’Henri et également clarinettiste, Alexandre a émigré aux États-Unis dès la fin du XXe siècle pour jouer dans les Orchestres symphoniques de Boston et de Philadelphie. Il a contribué à faire connaître les instruments SELMER sur le continent.

Les années 1920, c’est aussi l’Art Déco. Ce mouvement artistique s’oppose aux volutes de l’Art Nouveau et marque un retour aux motifs symétriques et aux lignes épurées.

Gravure Modèle 2022

C’est dans ce style Art déco que se dessine une représentation de la photo emblématique “A Great Day in Harlem”. En 1958, sur commande du magazine Esquire, le photographe Art Kane réunit 57 des plus grands musiciens de jazz du moment pour un numéro consacré à l’Âge d’Or du Jazz. Amusés par l’exercice et l’idée de se retrouver tous ensemble, les musiciens arrivent au lieu du rendez-vous, plus ou moins à l’heure, ils discutent, rient, Count Basie s’assoit sur le trottoir, des enfants du quartier le rejoignent... L’instant est capturé. La photo fait le tour du monde.

A great day in Harlem

Le clip évoque ensuite des albums parmi les plus acclamés de l’histoire du jazz : Saxophone Colossus (1956) de Sonny Rollins, chef-d’œuvre récompensé d'une exceptionnelle « Couronne » par The Penguin Guide to Jazz ; Benny Golson and the Philadelphians ; et A Love Supreme (1964) de John Coltrane, œuvre mythique de 33 minutes enregistrée en une seule séance.

Manu DibangoLa vidéo ne pouvait se clôturer sans un clin d’œil à Manu Dibango, notre papy groove, décédé il y a deux ans. Légende de l’afro-jazz mais pas uniquement, le saxophoniste savait rassembler et diffuser sa musique au-delà des clivages…

L'évolution musicale au cours du XXe siècle s'illustre aussi par l'interprétation du morceau Smile (Charles Chaplin) par Pierrick Pédron. Tout au long du morceau, le saxophoniste emprunte à différentes esthétiques musicales afin de nous accompagner dans ce voyage à travers l'Histoire…

 

Découvrir le Supreme “Modèle 2022”
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