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Jim Snidero

Au cours des trente-cinq dernières années, Jim Snidero a été reconnu comme l'un des meilleurs musiciens de jazz de sa génération. En tant que saxophoniste alto, compositeur, arrangeur, auteur et éducateur, Jim Snidero a été qualifié de "maître musicien" et de "virtuose du saxophone alto" par le magazine DownBeat, et a été placé dans le sondage de 2017 de la critique DownBeat, ce qui montre son impact continu sur la scène internationale du jazz.

Jim Snidero a grandi à Camp Springs, dans le Maryland, à proximité de Washington, DC. Il a été élevé musicalement dès son plus jeune âge, à la fois à la maison et dans le cadre du programme musical de son école, et il a rapidement commencé à montrer des signes prometteurs en tant que musicien. Adolescent, Jim a étudié avec le grand Phil Woods et a été membre du célèbre One O'Clock Lab Band dans le cadre du programme de jazz de renommée mondiale de l'Université du Texas du Nord. Des études avec un autre grand saxophoniste, Dave Liebman, ont aidé Jim Snidero à atteindre le niveau supérieur en tant que musicien et, finalement, l'ont aidé à prendre la décision de déménager à New York à la fin de ses études universitaires.

Après son arrivée à The Big Apple en 1981 à l'âge de 23 ans, Jim Snidero est apparu pour la première fois sur le radar du jazz lorsqu'il a rejoint le groupe de Brother Jack McDuff, enregistrant 3 albums avec un géant du jazz. C'est le premier d'une longue série d'engagements en tant que sideman pour le saxophoniste de l'époque. La réputation de ses compétences s'est rapidement répandue, conduisant Snidero sur d'autres chemins avec le Mingus Big Band, l'icône du saxophone Frank Wess, le Toshiko Akiyoshi Jazz Orchestra, Eddie Palmieri et Frank Sinatra (Duets II, Capitol), pour n'en citer que quelques-uns.

Jim Snidero est devenu un leader sur disque avec On Time (Toshiba/EMI 1984), la première des nombreuses dates importantes qu'il a enregistrées sous son propre nom. Au cours du quart de siècle qui a suivi, il a créé un ensemble d'œuvres enviable, construit avec une cohérence musicale et une diversité stylistique. Parmi les faits marquants, citons Mixed Bag (Criss Cross, 1987), son premier disque largement diffusé, Blue Afternoon (Criss Cross, 1989), considéré comme l'un des meilleurs disques de jazz de l'histoire dans The Penguin Jazz Guide: The History Of The Music In The 1001 Best Albums, et Strings (Milestone, 2003), qu'il a à la fois composé et arrangé pour orchestre à cordes, salué comme un "chef-d'œuvre" par plusieurs grandes organisations de presse.

Ces dix dernières années ont été marquées par une série de dates bien accueillies par l'éminente maison de disques Savant. Jim Snidero s'est d'abord concentré sur un line-up centré sur la guitare, faisant notamment équipe avec de jeunes modernistes comme la bassiste Linda Oh et le batteur Rudy Royston pour des efforts éblouissants comme Stream Of Consciousness (Savant, 2013), ce qui lui a valu d'être placé dans le sondage des lecteurs de DownBeat Magazine en 2014. Il est ensuite passé au trio de piano avec Main Street (Savant, 2015) et au quintet avec MD66 (Savant, 2016), inspiré par le deuxième grand quintet de Miles Davis, ce qui lui a valu d'être choisi par la critique dans le magazine Jazz Times.

En 1996, Jim Snidero a révolutionné l'enseignement du jazz en rédigeant les premiers livres de Jazz Conception. Ces livres à succès ont finalement donné naissance à une série Easy and Intermediate qui a comblé les lacunes pour les joueurs de différents niveaux ; à ce jour, la série Jazz Conception contient plus de quarante livres, et elle reste une ressource éducative incroyablement populaire en matière de jazz.  En 2013, Jim Snidero a poursuivi son rôle de visionnaire en matière d'éducation au jazz, en créant The Jazz Conception Company, qui explore une nouvelle dimension dans le monde de "la technologie rencontre le monde de l'éducation".

Jim Snidero est membre auxiliaire du corps professoral de la New School de New York et de l'Université de New Jersey City, et il a été professeur invité dans certaines des meilleures institutions musicales du monde, notamment l'Université de l'Indiana et l'Université de Princeton.

Crédits photos : Earl & Sedor - Tomoji Hirakata - John Abbott

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