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Maceo Parker

"Il n'est pas un bebopper, qu'il renaisse ou non. Ses racines sont l'église et le blues... son son est joyeux, ruban de lumière et de chaleur coupant, bruni par le grain et l'âme. Son attaque basée sur des riffs est mélodique, elle défait et refait des thèmes plutôt que de faire courir des accords, et elle est principalement rythmique, s'appuyant sur des nuances finement formées de timing et de déplacement pour communiquer - un peu comme le chant de son patron de longue date, de façon assez étonnante". Il n'y a aucun doute : "Il n'y a qu'un seul Maceo".
Gene Santoro Downbeat Magazine

Maceo Parker : son nom est synonyme de Funky Music, son pedigree est impeccable ; son groupe : le petit orchestre funk le plus serré du monde.

Il est de notoriété publique que Maceo a joué avec tous les leaders du funk, ses débuts avec James Brown, que Maceo décrit "comme étant à l'université", son embarquement sur le Mothership avec George Clinton, et sa participation continue aux tournées de Prince. Il est le pouls vivant qui relie l'histoire du Funk en un fil doré. Le cryptogramme qui déchiffre la musique de danse jusqu'à son noyau.

"Tout arrive à Maceo", conclut le DownBeat Magazine dans un article de 1991, au début de la carrière solo de Maceo Parker. À l'époque, Maceo était un sideman dont les aficionados de la musique funk se souvenaient et qui était surtout apprécié des connaisseurs. Au cours des deux dernières décennies, Maceo Parker a connu une carrière solo fulgurante, bâtissant un nouvel empire du funk, à la fois frais et diversifié sur le plan stylistique. Il navigue habilement entre la soul de James Brown dans les années 1960 et le funk bizarre de George Clinton dans les années 1970, tout en explorant un jazz plus doux et les grooves du hip-hop.

Au fil des ans, il a collaboré avec Ray Charles, Ani Difranco, James Taylor, De La Soul, Dave Matthews Band et les Red Hot Chilli Peppers. Son son intemporel a conquis une nouvelle base de jeunes fans.

Il est presque impossible de distinguer lequel est arrivé le premier, Maceo ou le funk. L'étonnant P-funk Parker est à la hauteur avec son son légendaire pour un temps qui remonte aux années 60. C'est alors que Maceo et son frère batteur Melvin sont montés à bord du train funky soul funk de James Brown. Peu de temps après, James a consacré la signature unique du solo, "Maceo, I want you to Blow!" Pour la plupart des musicologues, ce sont les hommes de cette période du groupe de James Brown qui sont reconnus comme les premiers pionniers du funk et du hip-hop modernes dont les sonorités nous transportent encore aujourd'hui.

Maceo est devenu la cheville ouvrière de l'enclave James Brown pendant la majeure partie de deux décennies. Son style caractéristique a contribué à définir la marque funk de James, et la formule : "Maceo, I want you to Blow!" est passée dans le langage courant. Il est toujours le musicien le plus samplé du coin, simplement en raison de la qualité unique de son son.
Il y a eu d'autres projets et de courtes interruptions pendant son temps libre avec The Godfather, y compris un bref séjour à l'étranger lorsqu'il a été mobilisé, et en 1970 lorsqu'il est parti pour former Maceo and All the Kings Men avec quelques membres du James Brown band (les deux albums de cette période sont constamment réédités, même une trentaine d'années plus tard).
C'est l'oncle de Maceo qui est à la tête d'un groupe local, les Blue Notes, qui a été le premier mentor musical de Maceo. Les trois frères Parker (Maceo, Melvin et le tromboniste Kellis - qui deviendra plus tard professeur de droit du divertissement à l'Université de Columbia) qui ont formé les Junior Blue Notes. Lorsque Maceo atteint sa sixième année d'études, les Junior Blue Notes sont amenés par leur oncle à se produire entre les sets lors de ses engagements en boîte de nuit. C'est la première expérience de Maceo sur scène et c'est là que commence son histoire d'amour avec l'interprétation, un amour qui n'a cessé de croître avec le temps.
Maceo a grandi en admirant des saxophonistes tels que David 'Fathead' Newman, Hank Crawford, Cannonball Adderley et King Curtis. « J'étais fou de Ray Charles et de tout son groupe, et bien sûr particulièrement des saxophonistes ». A l'âge de 15 ans, Maceo s'était forgé son propre style au saxophone ténor. « J'ai pensé à "Maceo Parker joue du Charlie Parker", et puis j'ai pensé à "Maceo Parker joue du Maceo Parker", à ce que ce serait d'avoir de jeunes saxophonistes qui m'écouteraient et imiteraient mon style de jeu ». C'est ainsi qu'est né le "son Maceo" que nous connaissons si bien.
Au milieu des années 70, Maceo a rencontré George Clinton et les différentes incarnations de Funkadelic, Parliament et Bootsy Collins. Il avait maintenant travaillé avec les figures de proue de la musique Funk au sommet de leur succès. Des spectacles époustouflants de James Brown au débarquement du Mothership, Maceo était là : au plus près des moments les plus excitants de l'histoire de la musique, délivrant son son comme un point de référence constant.

En 1990, l'occasion se présente pour Maceo de se concentrer sur ses propres projets. Il sort deux albums solo à succès : Roots Revisited (qui a passé 10 semaines au sommet des Billboard's Jazz Charts en 1990) et Mo' Roots (1991). Mais c'est son troisième album solo, le disque compact révolutionnaire de Maceo, Life on Planet Groove, enregistré en direct en 1992, qui est rapidement devenu le préféré des fans de funk. Planet Groove a également servi de carte de visite, stimulant la carrière contemporaine de Maceo en tant qu'artiste solo pour un public d'âge universitaire, et donnant naissance à son slogan "2% Jazz, 98% Funky Stuff".
C'est ainsi qu'a commencé l'incessante tournée de Maceo en tête d'affiche. Il a fait connaître son groupe de haut niveau, ses spectacles de longue haleine à travers le monde. "J'estime qu'il est de mon devoir d'artiste d'aller dans le plus grand nombre d'endroits possible, surtout si les gens le veulent", déclare le natif de Caroline du Nord, à la voix suave. Il ne monte pas sur scène en couche-culotte ou en cape de velours, sans vaisseau spatial géant ni entourage de 50 personnes, rien d'autre que le noyau de son âme musicale qu'il ouvre à chaque fois qu'il souffle dans son saxophone.

En 2003, après plusieurs années en tant que chef d'orchestre pour les Rhythm and Blues Foundation Awards, Maceo a reçu un Pioneer Award de la Rhythm and Blues Foundation pour sa contribution en tant que sideman au genre du R&B.
Depuis 1999, Maceo a participé à certaines des tournées révolutionnaires de Prince quand il n'était pas sur la route avec son propre groupe, et il continue de le faire en tant qu'invité spécial lorsque son emploi du temps le lui permet.
Les albums de Maceo Funk Overload, Dial M-A-C-E-O et Made by Maceo sont entrés dans le top 40 des charts européens dès leur sortie. Dial M-A-C-E-O accueille la Maîtresse de la musique folk Ani DiFranco, Prince, et un James tout à fait différent de celui que nous avons coutume d'associer à Maceo : James Taylor, tandis que School's In de 2005 est aussi funky qu'un album studio peut l'être.
Début 2007, Maceo a eu la chance de réaliser l'un de ses rêves : travailler avec un Big Band. Avec le Big Band de la WDR de Cologne (Allemagne), lauréat d'un Grammy Award, il a diffusé et joué une série de spectacles en direct en hommage à Ray Charles et a sorti l'album Roots and Grooves, un enregistrement live tiré de ces spectacles qui présente également Dennis Chambers et Rodney "Skeet" Curtis. L'album a été très bien accueilli par la critique, et Maceo a poursuivi avec un enregistrement sorti en 2012 : Soul Classics. Avec le WDR Big Band, l'album met en vedette la batteuse Cora Dunham Coleman et le bassiste Christian McBride.

En juillet 2012, Maceo a reçu à Paris une Victoire du Jazz pour l'ensemble de sa carrière et sa contribution à la musique. Le même week-end, il a reçu un Icon Award au North Sea Jazz Festival de Rotterdam, avec l'inscription suivante :
« Maceo Parker, musicien et interprète de classe mondiale depuis près de cinquante ans, se distingue par une musicalité et un savoir-faire exceptionnels. Ce saxophoniste inspiré et infatigable a marqué de son empreinte la soul, le funk et le jazz.
Le son unique de James Brown doit beaucoup au talent et à l'inspiration de Maceo Parker, et Brown l'a reconnu ouvertement. Le nom de Parker s'est retrouvé dans les paroles de Brown : "Maceo, souffle ton sax!" Prince tire également son chapeau à Parker en le surnommant "Le Professeur".
Maceo Parker n'a pas seulement fait une quantité incroyable de musique, il a également apposé sa signature sur une grande variété de genres musicaux. Grâce à son partenariat avec des artistes de soul et de jazz comme James Brown, George Clinton et Bootsy Collins, ainsi qu'avec des formations pop comme Living Colour, Bryan Ferry, The Red Hot Chili Peppers et The Dave Matthews Band, Maceo Parker a diverti un large public avec son saxophone au son unique. La musique de Maceo Parker est une source d'inspiration majeure dans le monde du hip-hop. Il est l'un des musiciens les plus samplés au monde.
La musique de Maceo Parker intègre un éventail de genres allant de la soul, du funk et du jazz au rhythm and blues tout en respectant la tradition.
En tant que saxophoniste, chanteur, compositeur et chef d'orchestre, Maceo Parker s'est distingué par un large éventail de projets, de disques compacts, de concerts et de festivals internationaux. Parker s'est régulièrement produit avec Prince, souvent accompagné de Candy Dulfer. Il est à son meilleur sur scène, où il montre son énergie et sa passion sans limite et sa capacité à captiver le public avec son son.
Toutes les qualités d'une icône s'unissent en Maceo Parker, et le jury est fier de lui décerner le Radio 6 Icon Award 2012.
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