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James Moody

Saxophoniste et flûtiste, James Moody est considéré comme l’un des pères du Bebop. Il est notamment connu pour ses enregistrements avec Dizzy Gillespie et pour son tube Moody's Mood for Love.  

Né à Savannah (Géorgie) en 1925, et élevé à Newark (New Jersey), James Moody s'est mis au saxophone alto à l'âge de 16 ans. Il adopte ensuite le saxophone ténor, après avoir entendu Buddy Tate et Don Byas se produire avec le Count Basie Band.

En 1946, Moody rejoint le big band de bebop de Dizzy Gillespie, aux côtés de Milt Jackson, Kenny Clarke, Ray Brown, Thelonious Monk. Il acquiert rapidement une renommée mondiale, notamment avec son légendaire solo sur Emanon.

En 1949, il s'installe en Europe où il enregistre le chef-d'œuvre d'improvisation Moody's Mood for Love. Le titre sera repris 3 ans plus tard avec succès par le chanteur King Pleasure (paroles écrites par Eddie Jefferson). Moody joue à cette période avec d’autres géants du jazz tels que Miles Davis, Tadd Dameron, Kenny Clarke et Max Roach.

À retour aux États-Unis en 1951, il dirige son propre groupe et enregistre plusieurs albums où il alterne saxophone ténor, alto et flûte. Il fait partie du quintette de Dizzy Gillespie de 1963 à 1969, puis part s’installer à Las Vegas où il se produit au sein du Las Vegas Hilton Orchestra jusqu’à la fin des années 1970. De retour sur la côte Est, il monte un nouveau groupe et joue ponctuellement avec Gillespie.

Décédé en 2010 des suites d’un cancer, James Moody a enregistré plus de 60 albums sur de nombreux labels, dont Blue note et Prestige, et fut nommé 4 fois aux grammy awards.

Crédit Photo : Herman Leonard

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