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Dayna Stephens

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Diplômé du Thelonious Monk Institute of Jazz, où il a étudié auprès des icônes artistiques Terence Blanchard, Wayne Shorter et Herbie Hancock, Dayna Stephens a commencé ses études formelles avec une bourse complète au Berklee College of Music de Boston. Il enseigne actuellement à la Manhattan School of Music et à l'Université William Paterson de Wayne, dans le New Jersey. En tant qu'étudiant, il a été diagnostiqué comme souffrant d'une maladie rénale rare, la glomérulosclérose segmentaire focale (FSGS), ce qui a entraîné une dialyse de six ans qui a commencé en 2009, le cantonnant dans la région de New York et l'empêchant de faire des tournées internationales jusqu'à ce qu'il reçoive une greffe de rein en octobre 2015, à partir d'une chaîne de dons facilitée par sa tante. En dehors de ses propres projets, le label de Dayna, Contagious Music, a publié Yekum, du pianiste/compositeur Eden Ladin, qui était son premier enregistrement sorti en 2018, et Pluto Juice, un groupe codirigé avec Anthony Fung, dans lequel Dayna joue principalement de l'EWI (instrument à vent électronique), sorti en juillet 2021.

Dayna Stephens est mondialement reconnu en tant que saxophoniste, compositeur et arrangeur, et est la lauréat de la première place du DownBeat Critics Poll 2019 dans la catégorie Rising Star-Tenor Saxophone.

Son 10e album très attendu, Right Now ! Live at the Village Vanguard, est sorti le 3 octobre 2020 en quartet avec Aaron Parks, Ben Street et Greg Hutchinson. Plus tôt en 2020, il a publié son 9e album, Liberty, qui a été acclamé par la critique. Il s'agit de son premier enregistrement en trio, avec Ben Street et Eric Harland. Les deux albums de 2020 ont été produits par Matt Pierson et sont sortis sur le propre label de Dayna, Contagious Music.

Kevin Whitehead de NPR a déclaré à propos de Liberty : "Dayna Stephens peut pleurer et déchirer au ténor, mais au fond, c'est un joueur mélodique épuré. Son beau timbre en bas du milieu n'est ni trop lourd ni trop léger, bien qu'il puisse pencher dans un sens ou dans l'autre. Son son est épuré, avec un vibrato très léger. Et les lignes qu'il improvise sont épurées et bien organisées. Son sax chante". J. Hunter, de Nippertown, déclare : "Le dernier album de Stephens, enregistré dans le studio historique de Rudy Van Gelder, est un regard élégant et sans compromis sur le fait que moins peut être plus." En décrivant le format du trio de Liberty, Jay N. Miller, du Patriot Ledger, applaudit : "Bien que le concept puisse sembler ésotérique, le triomphe du dernier travail de Stephens est son accessibilité et même son caractère enivrant".

Jouant avec une intention pure, Dayna admet qu'il est toujours à la recherche de ce qui est "chantable". Cette recherche aboutit souvent à des improvisations en direct et à des compositions écrites qui remettent en question les concepts traditionnels de l'harmonie, poussant le phrasé et envoyant des mélodies belles et involontaires dans des directions improbables. Les lignes inspirées de Dayna ont résonné dans des salles de renommée internationale telles que le Village Vanguard, le Blue Note Jazz Club, le Dizzy's Club Coca-Cola, le Birdland, le Yoshi's, la Blue Whale, le Marians Jazzroom en Suisse, le Blue Note Milano, la Philharmonie de Paris, le Duc des Lombards, le Red Rocks et le San Francisco Jazz Center.

Le dialogue rythmique passionne cet artiste né à Brooklyn et élevé dans la Bay Area, à la fois comme improvisateur et comme compositeur. Son expression créative l'amène à découvrir différentes interprétations rythmiques d'idées harmoniques dans le cadre d'un échange spontané avec d'autres musiciens. Ces arrangements de The Duke de Dave Brubeck et sa propre pièce Haden's Largo (pour Charlie Haden), dont la première a eu lieu au Paramount Theatre d'Oakland pour son concert Celebration of the Music of Dave Brubeck 2013.

 

Audio : Ran extrait de Right Now! Live at The Village Vanguard - The Dayna Stephens quartet

 

Crédit photos : Chris Drukker

 

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musique

Albums (2)

Dayna Stephens Quartet - Right Now! Live at The Village Vanguard
2020
Dayna Stephens Trio - Liberty
2020
Sa sélection
D'instruments
Saxophone Tenor
Ténor Reference 36

Le "Reference 36" comporte une tonalité riche, ouverte, dans l'esprit du "Balanced Action", fabriqué à partir de 1936.

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